¿Qué es la Psicología Positiva?

La Psicología Positiva es una de las corrientes más recientes de la psicología. Se centra en el estudio de las experiencias y rasgos positivos de las personas. Es decir, estudia las fortalezas, virtudes, motivaciones y capacidades de los individuos. Y de cómo estas características ayudan a mejorar su calidad de vida y a potenciar su desarrollo personal.

Habitualmente las diferentes teorías psicológicas se han centrado en explicar y estudiar las diferentes patologías mentales, así como las conductas negativas de los individuos. Sin embargo, desde la Psicología Positiva podemos estudiar nuestras estrategias para alcanzar y optimizar nuestras fortalezas personales. Es decir, centra la atención en la prevención de diferentes problemas mentales.

Orígenes de la Psicología Positiva.

Los primeros antecedentes de la Psicología Positiva surgen en los años 20 y 30 en los trabajos de Terman y Watson, en los estudios de estos psicólogos hacían referencia a aspectos como el talento de los estudiantes, la importancia del cuidado de los niños y estudiaban los factores emocionales implicados en la felicidad de la pareja.

Previo a la Segunda Guerra Mundial, los psicólogos trabajaban en identificar y reforzar aquellos talentos o fortalezas de los individuos para que pudiesen afrontar diversas situaciones. Por el contrario, como consecuencia de la guerra se cambió la perspectiva de la psicología para que se ocupasen sobre todo de los individuos con trastornos mentales y el objetivo principal de los psicólogos era aliviar el sufrimiento de esas personas.  Como marcada oposición a esta tendencia, surgen diferentes autores como Abraham Maslow y Carl Rogers que empiezan a trabajar algunas ideas de fortalezas y la importancia de la felicidad del ser humano.

Es a finales de 1990, con Martin Seligman, psicólogo y educador estadounidense quien presenta por primera vez una propuesta acerca de la Psicología Positiva en la ceremonia en la que fue nombrado presidente de la Asociación Americana de Psiquiatría (APA) en 1998.

Fortalezas, emociones positivas y Flow.

Un psicólogo húngaro, Mihaly Csikszentmihalyi, propuso el término FLOW como un estado mental positivo. Este autor realizó múltiples estudios analizando cuáles son los factores que contribuyen a la motivación, desafío y éxito de las personas.

Uno de los componentes dentro de esta teoría es el temperamento, considerándolo como uno de los predictores más importantes de los niveles de experiencias positivas que una persona sentirá. Por otro lado, estarían las fortalezas del carácter. Se tratan de características psicológicas que se presentan en diferentes situaciones a través del tiempo y que sus consecuencias suelen ser positivas. Por ejemplo: habilidades interpersonales, trabajo ético, esperanza, optimismo, perseverancia, honestidad, y capacidad de fluir.

Desde la Psicologia Positiva, se realizó una categorización de emociones positivas dependiendo el tiempo en el que se visualicen tendríamos 3 categorías:

  • En el presente: alegría, tranquilidad, euforia, experiencia óptima y placer.
  • En el pasado: serenidad, satisfacción, orgullo, complacencia y realización personal.
  • En el futuro: fe, confianza, optimismo y esperanza.

En la actualidad, tenemos suficiente evidencia de que las emociones positivas favorecen nuestra salud, bienestar y nuestro crecimiento personal. Además, provocan un aumento de nuestros recursos intelectuales, sociales y físicos que nos ayudan a responder de la mejor manera ante situaciones inesperadas.

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El uso de la Psicología Positiva en la Terapia Psicologica.

A través de la Psicología Positiva encontramos numerosas estrategias de prevención y tratamiento derivados de emociones negativas, principalmente en ansiedad, depresión y estrés. El objetivo es promover en estos individuos las emociones positivas para crear una “barrera” contra determinados problemas psicológicos.

También la utilizamos en el área educativa, para favorecer la motivación extrínseca de los estudiantes. Así como, la optimización de sus fortalezas. Esto favorece que los estudiantes reaccionen de forma más favorable en situaciones complejas.

En psicolgos Las Rozas utilizamos diferentes estrategias para que todos las personas que acuden a consulta crezcan a nivel personal. No dudes en escribirnos para que podamos asesorarte de forma individualizada. Además, en el video de la web podrás obtener más información sobre las fortalezas personales.

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